馃嚝馃嚪 Jacques Ives Cousteau (1925-1997) El Padre del Buceo Aut贸nomo

cousteau

Inventor del equipo de buceo aut贸nomo, Jacques-Yves Cousteau dio a conocer al mundo entero la vida exuberante y silenciosa de los oc茅anos que surc贸 durante cuarenta a帽os.

Antes del comandante Cousteau, no se conoc铆a m谩s que la superficie del oc茅ano y sus profundidades constitu铆an un mundo desconocido y amenazador. No es casual que haya sido el franc茅s m谩s conocido del mundo y uno de los hombres m谩s populares de su pa铆s.. Gracias a sus invenciones, su amor por el mar y un agudo sentido de los negocios, Jacques-Yves Costeau ha hecho que centenas de millones de personas descubrieran las maravillosas especies, animales y plantas que pueblan el mundo subacu谩tico a trav茅s de numerosas pel铆culas, libros y documentales.

Jaques Cousteau naci贸 el 11 de junio de 1910 en Saint-Andr茅-de-Cubzac, cerca de Burdeos (en el suroeste de Francia).

La pasi贸n de Costeau por el mar la descubre cuando se muda a las callas de Marsella, al sur de Francia, donde se instala su familia (a los 15 a帽os de edad) y luego en la Escuela Naval de Brest (Oeste), en donde se forma como oficial de marina en el Jeanne d’Arc, buque escuela de la Marina Nacional; all铆 tiene la oportunidad de recorrer el mundo en su formaci贸n como Comandante.

Cuando surje la guerra, Cousteau se encuentra en la guarnici贸n de Toulon. Ocupa su tiempo libre rodando con su c谩mara metida en un frasco, restos de barco y los magn铆ficos fondos marinos del mar Mediterr谩neo.

En aquel entonces s贸lo se conoc铆a para bucear las pesadas escafandras unidas por un tubo de aire a la superficie, demasiado complicado para Cousteau, que sue帽a con una escafandra aut贸noma. Un sue帽o que pronto se hace realidad, ya que en 1943 elabora con el ingeniero Emile Gagnan el equipo de respiraci贸n submarina basado en aire comprimido contenido en una botella. La patente del “Aqua-Lung” (en ingl茅s, pulm贸n acu谩tico), y los derechos de fabricaci贸n del aparato por parte de la empresa Aqualung, hacen que rapidamente, tanto Cousteau como Gagnan, cobren fama y renombre a nivel mundial.

Desde entonces, Cousteau bucea y bucea con ayuda de su invento, filmando restos de la guerra para la Marina o restos arqueol贸gicos por puro placer de arque贸logo aficionado. En 1947 alcanza la profundidad de 100 metros y se entusiasma por la oceanograf铆a. La asombrosa capacidad que tiene de financiar sus proyectos se desvela cuando en 1950 lord Guinness, un mecenas ingl茅s, le regala un antiguo dragaminas brit谩nico. Transformado en nav铆o oceanogr谩fico, el Calypso se convertir谩 en protagonista de las aventuras del comandante Costeau sobre y bajo los mares.

Con su mujer Simone, con quien se casa en 1937, y sus hijos Philippe y Jean-Michel, el comandante Cousteau acoge a bordo a cient铆ficos de las m谩s diversas disciplinas -ge贸logos, geof铆sicos, bi贸logos, zo贸logos, arque贸logos, ecologistas- y explora cada temporada el mar Rojo o el Saint-Laurent, el Ant谩rtico o la Amazonia. De estos viajes nacen una cincuentena de libros, dos enciclopedias, varias pel铆culas y sobre todo un centenar de documentales para la television. Lo que el gran p煤blico conoce de la vida de los oc茅anos se lo debe a la televisi贸n de Cousteau…

Para Cousteau, la ecolog铆a forma parte fundamental en sus investigaciones. A base de recorrer los oc茅anos, el explorador toma conciencia de las amenazas que los hombres inflingen a los ecosistemas marinos y a toda la Tierra. En 1974 crea en Estados Unidos, The Cousteau Society, y luego en Francia la Fundaci贸n Cousteau (convertida en Equipe Cousteau en 1992) para promover la protecci贸n del planeta y recolectar fondos para sus expediciones

Director del Museo Oceanogr谩fico de M贸naco entre 1957 y 1988, Cousteau es escuchado por los jefes de Estado del mundo entero. Mediante sus intervenciones en la tribuna de la Organizaci贸n de las Naciones Unidas (ONU) consigue hacer del Ant谩rtico una reserva protegida contra todo tipo de explotaci贸n. En 1988 entra a formar parte de la Academia Francesa.

El Calypso zozobra en el puerto de Singapur el 8 de enero de 1996, inmediatamente, Cousteau lanza una suscripci贸n para construir el Calypso II, que deber铆a salir al mar a finales de 1998 bajo la direcci贸n de su segunda mujer. Lamentablemente, Cousteau no puede presenciar el lanzamiento de esta embarcaci贸n, ya que el 25 de junio de 1997 a la edad de ochenta y siete a帽os fallece, constituyendo este hecho una de las p茅rdidas m谩s grandes dentro del mundo cient铆fico y ecol贸gico, el mar hab铆a perdido a su m谩s grande amigo y defensor…

Fuente: Sitio de la Diplomacia Francesa: http://www.france.diplomatie.fr

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