馃 Avistado uno de los tiburones blancos m谩s grandes de la historia

El mar es la 煤ltima frontera que nos queda por descubrir, entre sus aguas encontramos todo tipo de criaturas espectaculares que s贸lo son accesibles si nos sumergimos. Pero entre todos los grupos de animales hay uno que siempre nos ha maravillado por encima del resto: los escualos.

Los tiburones dominan el imaginario colectivo del ser humano cuando se piensa en el ecosistema marino. Tambi茅n llaman poderosamente la atenci贸n por su adaptabilidad m谩xima a su medio de vida. Nos encantan los tiburones, y es habitual encontrarlos en algunos acuarios de Espa帽a. Uno de ellos se encuentra en Barcelona, que m谩s all谩 de sus maravillas arquitect贸nicas como son la Sagrada Fam铆lia, Gr脿cia y sus eventos deportivos, tambi茅n dispone de un acuario dedicado a las criaturas que pueblan el Mediterr谩neo.

En nuestro mar hay una gran variedad de tiburones, incluso hay registros documentados que hablan de la presencia del gran tibur贸n blanco en nuestras aguas. Es precisamente de esta especie de la que os queremos hablar hoy, ya que hace pocas semanas, en octubre de 2020 ha tenido lugar un hecho noticioso que guarda relaci贸n con este animal. Un grupo de cient铆ficos ha logrado etiquetar al tibur贸n blanco m谩s grande del Atl谩ntico, un hito hist贸rico que llama la atenci贸n por el tama帽o gigantesco del tibur贸n: supera los cinco metros de largo y pesa m谩s de dos toneladas. La hembra constituye el ejemplar m谩s grande que se ha encontrado nunca en la zona noroeste del Atl谩ntico.聽

Un grupo de cient铆ficos, provenientes de Nueva Escocia, tambi茅n han aprovechado para bautizar el animal y otorgarle un nombre propio: Nukumi. Este t铆tulo guarda referencia con un pueblo nativo de la regi贸n de Nueva Escocia y se podr铆a traducir como “abuela legendaria”. Un nombre que calza con las ra铆ces hist贸ricas de la regi贸n. Tambi茅n se ha citado al animal como “Reina del oc茅ano”. Los investigadores forman parte de una organizaci贸n de investigaci贸n del mar que recibe el nombre de Ocearch, que junta las palabras “oc茅ano” y “research”; oc茅ano y investigaci贸n.聽

No se trata del 煤nico tibur贸n blanco con el que han interactuado en esta expedici贸n, tambi茅n se han encontrado otras dos hembras que ayudar谩n a conocer mejor el comportamiento de estos animales. La odisea que han personificado los investigadores de Ocearch es todo un 茅xito, ya que no siempre es f谩cil entrar en contacto con los grandes tiburones blancos. Todav铆a desconocemos muchos datos sobre su comportamiento y su estilo de vida y este tipo de hallazgos y clasificaciones nos ayudar谩n a desvanecer muchas inc贸gnitas.聽

El jefe de la expedici贸n, Chris Fischer, explic贸 que la hembra tiene 50 a帽os y que sus hijos deber铆an rondar ya la treintena. 聽Por lo tanto, Nukumi ser铆a realmente abuela y este hecho vuelve a conectar con el concepto legendario atribuido a su nombre.

La esperanza de vida de estos animales est谩 fijada en unos 60 a帽os, por lo tanto se encontrar铆a en la fase m谩s avanzada de su trayectoria vital. Despu茅s de realizar las mediciones pertinentes para conocer su tama帽o y peso, el anciano tibur贸n fue sometido a un estudio de ultrasonido para analizar sus 贸rganos. Tambi茅n le realizaron una extracci贸n de sangre antes de devolverlo al mar.

A pesar de que su tama帽o es estratosf茅rico no se trata del gran tibur贸n blanco m谩s grande del que se tienen registros. Este r茅cord lo ostenta otra hembra llamada “Deep Blue” con unos seis metros de largo. Tambi茅n se encuentra en la fase m谩s avanzada de su vida con 50 a帽os a sus aletas. Esta hembra fue identificada en 2013 en la zona de Baja California, en Estados Unidos. Recientemente, tres submarinistas expertos: Mark Mohler, George T. Probst y Kimberly Jeffries lograron sumergirse con el animal en las costas de Hawaii. Este encuentro nos ofreci贸 unas im谩genes espectaculares del animal que ayudan tambi茅n a tomar conciencia sobre el estado actual de los grandes tiburones blancos. Una especie amenazada聽en algunos territorios聽que cada a帽o ve como su volumen poblacional disminuye.

El comercio de las aletas de tibur贸n sigue siendo muy prol铆fico y esta actividad est谩 atacando gravemente la supervivencia a largo plazo de un gran n煤mero de grupos de escualos. Ojal谩 el hallazgo de Nukumi sea la antesala del descubrimiento de nuevos espec铆menes a煤n m谩s espectaculares.

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